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Mehr als nur ein Mythos: der „Wilde Westen“ in Kansas lebt!

Die „verruchteste Stadt“ im Wilden Westen – dieser nicht eben ehrenwerte Spitzname gebührte einst nicht legendären Orten wie Tombstone oder Dodge City, nein, es war das heute eher unscheinbare Abilene, mitten im US-Bundesstaat Kansas, das im späten 19. Jahrhundert als the „wickedest town“, die sündhafteste Stadt weit und breit, bezeichnet wurde.

Das Bemühen Abilenes, ihr historisches Erbe am Leben zu halten, honorierte heuer das angesehene Fachorgan „True West Magazine" in dem es die Stadt auf Platz 1 der „Top Ten True Western Towns 2018“ setzte. Seit 2006 zeichnet das Magazin Ortschaften im Westen Nordamerikas für ihre historische Authentizität, für ihr Engagement, Geschichte nicht nur zu bewahren, sondern auch lebendig und zugänglich zu machen, aus. Das Magazin widmet sich seit über 60 Jahren der Geschichte des „Wilden Westens“ und gilt in diesem Bereich als führend.

Weit über den Bundesstaat Kansas hinaus kennt man Abilene als Heimat des 34. US-Präsidenten, Dwight David „Ike“ Eisenhower. Hauptattraktion in der Kleinstadt ist deshalb auch die Eisenhower Presidential Library, Museum & Boyhood Home. Weniger bekannt ist dagegen, dass der Ort dank seines Bahnhofs einst als Endpunkt des berühmtesten Viehtriebs in der 2. Hälfte des 19. Jh. diente: Zwischen 1867 und 1871 endete hier der Chisholm Trail, auf dem Cowboys Millionen von Rindern von Texas nach Abilene zum Verladebahnhof der Kansas Pacific Railway getrieben haben. Anlässlich der 150-Jahrfeier des Chisholm Trail im vergangenen Jahr verwandelte der Ort sich wieder in eine aktive „Cowtown“, belebt von den damals legendären Gestalten.

Zu diesen gehörte „Wild Bill“ Hickok (1837-76), berühmt-berüchtigter Revolverheld, der in Abilene 1871 als Gesetzeshüter tätig war. Diese Epoche steht übrigens im Mittelpunkt des im letzten Jahr erschienenen Westernfilms „Hickok“mit Luke Hemsworth, Kris Kristofferson, Trace Adkins, Cameron Richardson und Kaiwi Lyman in den Hauptrollen.

Auch den zweiten ausgezeichneten Ort in Kansas, der auf Platz 4 der Top Ten gewählt wurde, machte Film und Fernsehen unsterblich. In der TV-Westernserie „Rauchende Colts“ („Gunsmoke“) sorgten US Marshall Matt Dillon und sein Hilfssheriff Festus Haggan zwischen 1955 und 1975 für Recht und Ordnung. Gegründet 1871, als Versorgungsstation am Santa Fe Trail und nahe dem Militärposten Fort Dodge, blühte auch dieser Ort ab 1876 als Rinder-Verladebahnhof auf. Dodge City galt als „Sodom of the West“, wo sich allerhand zwielichtige Gestalten trafen, unter anderem Bat Masterson oder Wyatt Earp.

Doch nicht nur in Kansas ist der „Wilde Westen“ mehr als ein Mythos. Wie das True West Magazine alljährlich aufzeigt, ist die wechselvolle Geschichte des „Wilden Westens“ in zahlreichen Ortschaften immer noch lebendig.

Die Top Ten True Western Towns 2018 (www.truewestmagazine.com):

  1. Abilene/Kansas
  2. Buffalo/Wyoming
  3. Trinidad/Colorado
  4. Dodge City/Kansas
  5. Fort Smith/Arkansas
  6. Laramie/Wyoming
  7. Bishop/California
  8. Sheridan/Wyoming
  9. Tombstone/Arizona
  10. Bandera/Texas 

Mehr Infos:

Abilene/KS:www.abilenecityhall.com/index.aspx?NID=9

Dodge City/KS: www.visitdodgecity.org

 

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